Blackjack

Blackjack er ett av de få spillene som går helt tilbake til 1600-tallet, og anses nesten som pensum for enhver casinospiller med respekt for seg selv. Spillet fins i mange ulike varianter, og casinoer verden over har trykket spillet til sitt hjerte; på internett så vel som på virkelige casino. På nett fins vanligvis blackjack både som vanlig spill og under den etterhvert ikke usedvanlige kategorien live casino, og spillet opererer med en rekke ulike regler og variasjoner.

Regler

Spillets forfader, spillet 21, oppsummerer hovedpoenget med blackjack; å komme så nær dette tallet som mulig, ved hjelp av to til tre vanlige spillkort. Terminologien er rik og kompleks, da selv de ulike tallkombinasjonene har sine egne navn, og det er absolutt en fordel å holde styr på de viktigste karakteristikkene før man begynner å skaffe seg førstehånds erfaring i spillet.

Blackjack fordrer en dealer, og spillerne spiller i konkurranse med henne eller ham. Deltagerne får aller først tildelt to kort, før de får tilbud om ett tredje kort, én såkalt «hit», hvorav dette kortet er valgfritt, så lenge summen av de to første kortene er lik sytten eller mer. Velger man å motta det siste kortet og deretter går over 21, kalles det «busting» eller «going bust», og man har tapt spillet. Det er umulig å tape på denne måten med to kort, da alle billedkort regnes som ti, og de andre kortene regnes med sin respektive verdi. En hånd med ett ess karakteriseres som «soft», (i motsetning til en hånd uten ess, som er «hard»). Esset er som vanlig det beste kortet man kan få, da det fungerer som både én og elleve. Ender dealeren opp med samme sum som spilleren, kalles det en «push», og spillet ender som uavgjort.

Blackjack eller 21 har utviklet seg til et spekter av blackjack-baserte spill, som Spanish 21 og Cantoon, og spillet kan også spilles med andre kortstokker enn dagens tradisjonelle, europeiske kortstokk. På casino spilles blackjack med alt fra én og helt opp til åtte kortstokker, hvorav alle kortene stokkes sammen. Innsatsen plasseres i en egen innsatsboks, der det er mulig for spillerne å satse én gang per boks, så lenge alle befinner seg på samme bord. Det er ikke lov med flere innsatser i samme boks, eller å spille på flere bord samtidig. Det er vanlig å bruke en elektronisk stokkemaskin eller en «dealer’s shoe», for å unngå dealerjuks og korttelling. Disse gjenstandene brukes også for å sørge for et raskest og mest mulig effektivt spill.

Strategi

Blackjack er ikke kun flaksbasert, og for de matematisk anlagte, er det som i poker mulig å føre sannsynlighetsregning for å anslå sjansen for at kort nummer tre er det ønskede. Telling av kort går hånd og hånd med regning av statistikk, og tillater såkalte «advantage players» å tilpasse strategien sin etter hvert enkelt spill. Denne typen spillere legger vekt på å trene opp hukommelse, så vel som egenskaper innen matematikk. Slik kan man tilpasse innsatsen før ett «hit», etter hvor sannsynlig det er å få det kortet man trenger.

Blackjack i populærkultur

Blackjack er et bemerkelsesverdig fenomen når man tar spillets enkelhet med i betraktningen. Spillet har i motsetning til spilleautomater, lite å tilby på det visuelle planet, men til tross for dette er det et av de mest historisk dokumenterte spillene i verden. I populærkulturen dukker spillet opp fra tid til annen, og brukes ofte som et symbol på casinoet som institusjon. Selv personer helt uten erfaring fra casino-verdenen, vil forstå at man befinner seg på ett casino så snart man får øye på noen som spiller blackjack, i likhet med rulett og poker.

Selv den spanske forfatteren Miguel de Cervantes nevner spillet 21 i verket Don Quijote, i en novelle som handler om to svindlere spesialisert på juks. Blackjack var altså allerede tidlig på 1600-tallet ett fenomen til fascinasjon, men det er fremdeles den dag i dag uvisst hvem som egentlig fant opp spillet.

Oppsummering

Selv om blackjack er ett enkelt spill som nesten kan virke banalt for det utrente øyet, fins det utallige muligheter i de tre kortene. Blackjack er ett obligatorisk spill for casinoer, og kan dermed testes ut hvor som helst i verden der det fins et casino. Med dagens teknologi kan man også spille blackjack på nett – her fins det utallige variasjoner levert av like mange leverandører. Spillene kommer med ulike regelvariasjoner, og man kan dessuten velge å spille blackjack på live casino, der én virkelig person opptrer som dealer gjennom strømming, for en mest mulig autentisk opplevelse.

Det anbefales å sette seg inn i reglene på forhånd, men når dette er gjort, har man alle muligheter i verden til å finne akkurat den typen blackjack man ønsker seg.